はんこ

日本人の生活に切っても切れないはんこの歴史

日本は「印鑑社会」と言われるほど生活の中に深く浸透していますが、その歴史については知らない人が多いのではないでしょうか。

はんこの歴史は古く、紀元前4000年前のメソポタミア文明が発祥とされており、約6000年も前に印を押すことが行われてきました。

個人を認証する以外に、地位が高い人が紐を通して首に吊り下げていたことを考えると、権力や地位の証としての役割も持っていたことが分かります。

メソポタミアで開花した文化は、エジプトからインダス・中国へと伝わっていき、中国で最も発展をしていきます。

秦の始皇帝の時代に入ると文字の統一が行われ、同時に印章制度が設けられました。

この後、皇帝から信証の道具として官僚に授けられたり、諸国の王に贈ることを繰り返しながら周辺に広がっていきます。

日本で最も古いものとして「漢委奴国王」の金印が福岡県で発見されたことは広く知られており、後漢書に光武帝が金印を授けた(中元2年)ことが記されています。

聖徳太子の時代に入ると、遣隋使が派遣され中国のさまざまな文化が日本に入ってきます。

701年の大宝律令に併せて日本でも印章制度が定められ、中央政府によって作られた官印が国内に広まっていきます。

書体は中国のものとは異なり、日本独自のはんこ文化が始まるのでした。

鎌倉時代には外交が盛んになり、中国(宋)から僧侶が渡来し日本に影響を与えるようになります。

この頃は、書画に印を押したりすことが流行り始めました。

戦国時代になると、武将たちが花印(武将や公家・領主などが用いた印の呼び名)と私印を盛んに用いるようになり、さまざまな趣向を凝らして権力を表現していきます。

江戸時代に入ると、中国から篆刻の技術が伝えられ、政治においては文書などに、商業においては帳簿などに使用され、町民に至るまで広く普及をすることになります。

証文に使用されるはんこは実印と呼ばれるようになり、今日の印鑑登録の原型と言われる印鑑帳が作られ、照合などが行われるようになります。

明治6年には実印の原則が定められ、登録制度も設けられます。

政府は欧米に習いサインも同時に普及しようと試みますが、結局は失敗に終わります。

現在日本では、出生の時の登録や不動産の売買など、いろいろな場面で本人を認証する手段として利用されています。

このように長い歴史の中で受け継がれてきた日本の文化で、日本人の生活のさまざまな場面で必要不可欠なものになっています。

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